Sistemas de riego y navegación

Son de interés los ejemplos de antiguos sistemas de riego y navegación que existieron en las riberas de los ríos Jarama y Manzanares. En el primero se encontraba la Real Acequia del río Jarama, destinada al regadío, cuya construcción se inició en el año 1578. Actualmente se conservan gran números de vestigios de esta obra en los términos de San Martín de la Vega (Casa de compuertas de los siglos XVI-XVII y antiguo molino de Matalobos o Molino del Rey), Rivas-Vaciamadrid y Ciempozuelos.

Con el Canal del Manzanares se pretendió comunicar la ciudad de Madrid con el río Tajo por vía fluvial. Para ello se construyó a finales del siglo XVIII un canal que discurría en paralelo al cauce del río Manzanares por su margen izquierda. A lo largo del mismo existieron varias esclusas, molinos, puentes y un embarcadero. La obra estuvo en funcionamiento hasta 1830 aproximadamente. Posteriormente las instalaciones fueron abandonadas y parte del canal debió ser cegado ante los problemas sanitarios que provocaban las aguas estancadas.